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 史说人员     |      2020-02-12

而美国的社会安全网,是小罗斯福总统在大萧条之后才建立起来的。美联储是在1913年成立,但也是在小罗斯福时代,才开始采取主动干预姿态,可以想象之前的美国经济周期的震荡,对小老百姓的影响有多大。

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但是工人们的正义要求,并没有得到当时美国社会主流的支持。当时在主流社会的媒体中,工人们的形象被丑化得很厉害。这个和当时的社会思潮有很大关联。

当时美国自身并不具备资本规模,所以主要的投资是来自于欧洲,尤其是作为世界金融中心的英国。当欧洲资本大规模投资进来,导致了美国的基础建设突飞猛进,然后在一片过热之中,灰飞烟灭,海外的资本赶紧低价抛售,就导致了美国人最后是基础建设出来的实际物资,和这些物资的股权,都牢牢掌握在自己手里。

图一《洛杉矶时报》漫画中,为政府暴力镇压工人罢工,大声叫好

但是因为对资本的无节制,导致了当时美国经济发展的大起大落,通常是高速增长一段时间,吹起了大泡泡,马上就来个泡沫破灭,一地鸡毛。其实看一下美国在2000年的网络泡沫爆破,到2008年的金融泡沫爆破,再想一下,现在还有美国政府的社会安全网,和美联储的干预。

但是这几位德国移民为主的工人领袖的正义行动,当时受到了美国资本控制的舆论的大肆抹黑,从而导致了工人运动陷入了低潮。因为对当时的美国来讲,自由资本主义进了疯狂状态,美国的经济享受了长期的高速增长。

记得我在2000年网络泡沫之后,与一位朋友闲聊,谈到了当时国际上各种游资跑到美国炒高网络股,然后随着纳斯达克一次性跳水,那可是十年的贸易逆差,算是一笔勾销了。

以美国为例,除了前面说过的那些强盗大亨之外,大概95%的美国资本家,尤其是中小资本家们,基本上都破了产。而这些资本家们,因为有这种痛苦经历,所以有机会的时候,对工人们的剥削,是相当的残酷。以至于劳工们的工作时间是10个钟头一天,一个星期6天。

当然从整个国家的国力来讲,借助外来资金建设出成果,然后就一次经济危机,把这些外资清盘,是好事。但在这个清盘过程中,你自己的国内老百姓,甚至中小资本家们,也没有好日子过。

在1859年,一部对人类思想史具有重大影响的着作《物种起源》出版了,达尔文的进化论正式登上了人类思想舞台。而以进化论为科学基础的社会达尔文主义,也通过英国哲学家斯宾塞[2]的推动,成为深刻影响美国和欧洲大陆的学术思潮。

前面谈到美国在1890年的乱象,有读者疑惑,为啥当时的美国人民没有反抗?

其实美国人民的反抗一直就没有平息,只不过给镇压了下去。前面说到的被诬陷而处决的4位工人领袖,在慷慨就义的时候,高唱着《马赛曲》。这些工人领袖的事迹,很快就传遍了全世界,而成为了全世界工人阶级争取合法的8小时工作日的象征。而他们流血的五月的第一日,从此成为了世界劳工的纪念日。

因此当时工人们争取的目标,主要是8小时工作日。因为工人运动进入低潮之后,工人们无法和暴力政府对抗,不得不改变策略,靠的是合法和温和的斗争方式,逐渐在不同的地区和行业,慢慢改善了工作环境。美国在1905年的时候,大部分工人的工作时间,还是每天12-14小时,一直要到了小罗斯福时代的1937年,8小时工作日,才成为美国法律[1]。

而来源于欧洲移民为主的劳工队伍,对自己的权利意识不够强烈,加上在美国有工作和收入,已经比他们逃离的欧洲各国的情况要好得多。这个颇有点像中国的农民工,虽然在深圳等地工作很艰辛,相对于自己在内陆省份老家的日子,反而有所提高,因此吃苦耐劳的心态比较重。

工人们争取的另一个目标,最低工资制度,也是多次被美国最高法院裁决为违法美国宪法,直到小罗斯福时代的1938年,才成为法律。

这种社会达尔文主义的简单主张,其实就是丛林原则的弱肉强食,认为社会进步,需要靠适者生存,弱者淘汰的方式解决。因此穷人们,比如劳工阶层,是被视作为垃圾人类,是不应该给予福利,不应该援助,因为慈善行动只能让这些人变得更懒惰。

而在之前的工人斗争,通常都是在经济泡沫爆破的时候,才导致大规模的冲突。但是在经济高速增长的时候,这种事情发生虽然频繁,但维持的时间相当短。因此一旦工人们的反抗,被政府军队暴力镇压之后,马上工作又有了,大家于是暂时安心工作了,导致地区和行业性的工人罢工,比如说铁路工人的大罢工,是达到20-30万人的规模,没有酝酿成全国性的、长时间的大动乱。